科学家发现最毒植物刺痛之谜:疼到你“怀疑人生”!

  近日,昆士兰大学的一项新研究解开了地球上最毒植物Dendrocnidemoroides,通常被称为Gympie-Gympie刺树。

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  科学家在报告中指出,这种植物的毒素虽然不太可能杀死你,但如果你沾染上它(被刺到)那么可以疼到你怀疑人生。这种疼痛被许多人描述为你能想象到的最严重的疼痛。一位研究人员表示,被刺的感觉“就像同时被热酸灼烧和被电”。

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  更可怕的是,研究人员发现了上述毒液似乎能永久性地改变感觉神经元中的钠通道。这被认为可以解释为什么被这种植物刺痛的人在最初的刺痛之后会在几个月甚至几年的时间里反复感到疼痛。

  这项研究的论文共同作者Irina Vetter指出,这种巨大的刺树就像其他带刺的植物如荨麻覆盖着针状的附属物–毛状体,长约5毫米,虽然看起来像头发,但实际上当接触皮肤时就像皮下注射针头。

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  截止到目前,这种植物引起的疼痛对研究人员来说一直是个谜。用已知存在于植物中的小分子进行的实验未能复制出由刺痛引起的剧烈而持久的疼痛。很明显,一定是一种未被发现的神经毒素起了重要作用。

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